Evita Chu: Rajut Sweater Michelle Obama Dalam ‘Proyek Rahasia’

Evita Chu, perajut kelahiran Bandung, baru-baru ini menambah nama Michelle Obama dalam daftar nama di Amerika yang pernah memakai hasil karyanya.

Dalam acara pelantikan Presiden Amerika, Joe Biden bulan Januari 2021, mantan ibu negara Michelle Obama mengenakan busana karya desainer Amerika, Sergio Hudson dengan sweaternya dibuat oleh Evita Chu, designer dari Indonesia.

“Dia memang klien saya. Saya yang bikin semua knitwear (pakaian rajut) untuk Sergio Hudson,” ujar Evita kepada VOA.

Evita menerima email dari Sergio Hudson untuk memproduksi sweater untuk Michelle Obama dengan pesan khusus: proyek ini harus jadi top secret atau rahasia.

“Gimana caranya. Saya nggak ngomong sama mama, saya nggak ngomong sama keluarga, saya nggak ngomong sama siapa-siapa,” kata Evita.

“Cuma sama asisten saya satu, Sophia namanya. Terus proyeknya nggak dikasih nama juga, ditulisnya ‘personal.'”

Evita hanya punya waktu dua minggu sejak menerima email sampai baju dicoba pada Michelle Obama. Dan dalam fitting pertama, kata Evita, hasilnya ‘sempurna.’

Busana ini pun ramai dibahas media dan netizen Amerika.

Lewat Instagram, Sergio Hudson memberikan ucapan terima kasih khusus untuk Evita.

“Anda buat pakaian ini hanya untuk kami ketika Anda sedang sibuk-sibuknya,” tulis desainer itu.

“Nn. Evita, Anda luar biasa. Terima kasih untuk segalanya.”

Dari Jennie Blackpink hingga Zac Efron

Sebelum Michelle Obama, Evita dan timnya sudah berpengalaman membuat pakaian rajut yang dipakai sejumlah nama besar lainnya.

Di dunia K-Pop, ada Jennie dari Blackpink dan J-Hope dari BTS.

“Kita bikin buat film, kadang-kadang buat pribadi juga, kadang-kadang untuk sitcom, untuk iklan,” kata Evita.

Lewat Instagram bisnisnya, Evita bercerita pernah dapat proyek membuat replika cardigan pembunuh berantai Ted Bundy untuk dipakai Zac Efron dalam film “Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile.”

“Saya harus meriset cardigan ini untuk mempelajari desain teknisnya,” tulis Evita.

“Saya dapat mimpi buruk setelah membaca tentang Ted Bundy.”

Pujian dari dunia fashion Amerika

Evita mengatakan ia senang dapat tantangan saat bekerja.

“Kalau nggak ada tantangan, nggak seru, gitu lho,” kata Evita.

“Misalnya (klien) punya ide yang so crazy, saya bisa membuatnya.”

Kekreatifan Evita menjadi salah satu hal yang dipuji Scott Studenberg, pendiri dan creative director merk fashion Baja East.

Keduanya telah bekerja sama selama tujuh tahun. Pakaian dari Baja East sendiri kerap dipakai selebriti, termasuk Lady Gaga.

“Evita sudah pernah mengembangkan segalanya, dari ikat sampai print Mojave,” kata Studenberg kepada VOA.

“Dia sudah pernah mengerjakan jutaan hal berbeda.”

“Dia kreatif, bisa mengerti dan berpikir outside the box,” lanjutnya.

Kecelakaan jadi awal perjalanan bisnis

Sebelum terjun ke bisnis pabrik merajut, Evita bekerja sebagai desainer pakaian rajut. Ia mendirikan PDR Knitting di Los Angeles pada tahun 2006, setelah kecelakaan mobil dua kali dalam sebulan membuat Evita keluar dari pekerjaannya.

“Waktu itu saya harus rehabilitasi, terus harus ke dokter banyak,” ujar Evita.

“Jadi waktu itu saya bilang sama bos saya, ‘Saya nggak bisa kerja full time seperti ini.’ Soalnya tempat rehabilitasinya itu jauh dari kerjaan.”

Suatu hari, teman Evita menghubunginya meminta dibuatkan sweater. Menggunakan mesin rajut di rumahnya, Evita memenuhi pesanan itu.

Lewat kabar mulut ke mulut, Evita pun dapat semakin banyak pesanan. Dari menyewa studio dengan 1 pegawai lain, kini Evita punya pabrik dengan total 16 pegawai.

‘Semakin Sibuk’ Saat Pabrik Dibuka Kembali

Seperti bisnis lainnya, PDR Knitting ikut terdampak aturan pandemi. Pabrik Evita harus tutup pada bulan Maret 2020 selama tiga bulan.

Terlebih, kebanyakan benang yang digunakan PDR Knitting diimpor dari Italia.

“Waktu itu karena semua Italia tutup, jadi switch ke China,” kata Evita.

“Terus kita (California) tutup, terus China tutup. Tapi waktu itu kita nggak ada aktivitas, di sini kita nggak boleh buka. Nggak ada satu bisnis pun yang boleh buka.”

Namun, waktu bisnis kembali dibuka, Evita katakan kliennya ‘sudah mengantre.’

“Puji syukur juga, setelah buka sampai sekarang itu justru jauh lebih sibuk dari tahun lalu.”

Saat ditanya apa rencana Evita untuk ke depannya, ia katakan ia “sudah berada di masa di mana semuanya pas.”

“Saya sudah punya orang-orang yang saya percaya,” lanjutnya.

“Jadi, saya mau habiskan waktu bersama keluarga saya sekarang.”

“Mungkin bikin bisnis saya lebih kuat lagi, tapi tidak lebih besar.” [np/dw]

(Foto: radiouty.com)

(Sumber: Voice of America/ VOA)

Naras Prameswari

Jurnalis Voice of America/ VOA

Let's share!

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on email