Wangi Parfum Yang Kuat Bisa Picu Stres dan Sakit Kepala

Seseorang mungkin menganggap aroma parfum bunga yang kuat sebagai aroma surgawi, tapi ada orang lain yang menganggap aroma itu membuat sakit kepala

Manusia dapat mencium lebih dari 1 triliun bau. Tapi tidak ada dua orang yang akan bereaksi dengan cara yang sama terhadap satu bau yang sama. Meski ada beberapa bau yang hampir semua orang setuju bahwa itu tidak menyenangkan (seperti pengencer cat atau makanan busuk), reaksi kita terhadap jenis bau lain bisa jauh lebih personal.

Ambil contoh parfum. Seseorang mungkin menganggap aroma parfum bunga yang kuat sebagai aroma surgawi, tapi ada orang lain yang menganggap aroma itu membuat sakit kepala. Ada banyak alasan mengapa orang bisa mendapatkan reaksi fisik terhadap bau yang kuat – tapi inilah tiga yang paling umum.

1. Emosi

Dari semua indera kita, hanya penciuman yang memiliki hubungan langsung dengan sistem emosional kita, karena penciuman pertama kali berevolusi dari semua indera kita. Artinya, kita tidak hanya merasakan bau berdasarkan bahan kimia yang terkandung dari bau tersebut, tapi juga melibatkan semua ingatan kita tentang bau itu – termasuk cara bau itu membuat kita merasakan dan mengenang masa lalu dan bagaimana perasaan kita saat ini.

Ada kalanya Anda mencium sesuatu yang Anda kaitkan dengan ingatan negatif, seperti misalnya bau bahan kimia pembersih yang digunakan di rumah sakit, atau parfum yang sama dengan yang digunakan mantan pacar atau pasangan Anda. Satu hirupan dapat menyebabkan semua emosi negatif itu bergegas kembali kepada Anda, membuat tubuh Anda menghasilkan respons stres untuk melawan atau lari (fight or flight).

Respon stres melawan atau lari adalah cara tubuh Anda bereaksi terhadap stres, kecemasan, atau bahaya. Hal ini menyebabkan sejumlah perubahan fisik, yang sebagian besar dipicu oleh otak, menjadi siaga tinggi. Salah satu perubahan pertama yang mungkin Anda perhatikan selama respons stres adalah ketegangan di sekitar area kepala dan leher. Alasannya adalah karena vasodilatasi (pelebaran pembuluh darah) yang memungkinkan lebih banyak darah dialihkan ke otak dan bagian tubuh yang membutuhkannya.

Vasodilatasi juga mengaktifkan reseptor sensorik yang tertanam di pembuluh darah, yang membuat kita merasa sakit kepala nyeri jika pembuluh darah di kepala dan leher sedang melebar.

Cara kita merespons bau tertentu secara emosional sangat personal, dan sangat tergantung dari pengalaman yang kita punya. Bahkan mungkin dipicu oleh bau yang bahkan mungkin tidak kita sadari atau secara sadar menyadari reaksi kita terhadapnya. Tapi jika Anda cenderung sakit kepala hanya ketika mencium aroma tertentu, itu mungkin karena asosiasi negatif yang Anda miliki terhadapnya.

2. Masalah sinus

Bahan kimia yang mengaktifkan sinyal bau di otak kita (disebut pengharum atau odorant) terkadang dapat mengiritasi sinus kita. Asap, parfum, dan klorin adalah beberapa bau paling umum yang menyebabkan iritasi.

Sinus kita terdiri dari empat rongga berbeda berisi udara di tulang wajah kita. Masing-masing dilapisi dengan membran yang membuat dan melepaskan mukus (lendir). Lendir menjebak partikel dan serangga yang masuk melalui hidung dan mulut kita.

Tapi untuk membersihkan partikel-partikel yang terperangkap atau iritasi potensial ini, tubuh perlu memproduksi lebih banyak dan lebih banyak lendir – yang menghasilkan gejala seperti alergi. Ini pada gilirannya menyebabkan sistem kekebalan tubuh kita bekerja dan membantu, yang mengakibatkan vasodilatasi dan peradangan. Inilah yang seringkali menyebabkan sakit kepala.

Seorang pria menekan tangannya ke pelipis, matanya terpejam karena sakit kepala.
Banyak pengharum dapat menyebabkan gejala seperti alergi yang menyebabkan sakit kepala. Dean Drobot/ Shutterstock

Beberapa bau juga dapat bertindak langsung pada jalur saraf yang juga mengirimkan sinyal sensorik ke otak. Disebut jalur trigeminal, ini mengambil semua sinyal sensorik dari kepala kita dan membawanya melalui sel-sel saraf ke otak untuk diproses.

Ketika jalur ini dirangsang menyebabkan peradangan karena mendeteksi ancaman yang hanya dapat diselesaikan oleh sistem kekebalan tubuh. Ini juga bisa menyebabkan sakit kepala. Bau kimia seperti formaldehida, produk pembersih tertentu dan asap rokok diketahui bekerja langsung pada jalur trigeminal.

3. Intoleransi bau

Osmophobia didefinisikan sebagai intoleransi terhadap bau. Meski jarang terjadi, orang yang menderita sakit kepala kronis cenderung juga mengalami osmofobia.

Penderita migrain sangat rentan terhadap osmofobia. Beberapa penelitian bahkan menunjukkan bahwa paparan bau yang kuat selama dua jam atau lebih sebenarnya dapat memicu migrain pada sekitar 20% penderita migrain. Asap rokok, parfum, knalpot mobil, dan produk pembersih adalah beberapa aroma pemicu yang paling umum.

Sistem saraf seseorang yang mengalami migrain bisa sangat sensitif terhadap rangsangan sensorik tertentu dalam kehidupan sehari-hari mereka. Tapi selama fase prodromal (yang pertama dari empat fase migrain yang berbeda, yang mungkin terjadi beberapa hari hingga beberapa jam sebelum serangan sakit kepala) mereka mungkin bahkan menjadi lebih sensitif terhadap rangsangan tertentu – termasuk bau.

Banyak penderita migrain mengalami tanda-tanda tertentu bahwa migrain akan datang selama fase prodromal – seperti lebih banyak menguap dan mengidam makanan tertentu. Bau yang biasanya tidak mengganggu Anda mungkin juga sangat membuat Anda kesal.

Anda mungkin juga merasakan bau yang tidak ada – dikenal sebagai bau hantu. Bau hantu paling umum yang dilaporkan banyak orang sebelum migrain adalah bau terbakar. Jadi meski bau bukanlah pemicu migrain dalam hal ini, itu mungkin merupakan tanda sakit kepala yang akan datang.

Sains belum menemukan cara yang efektif untuk menyiasatinya. Jadi, jika Anda adalah seseorang yang cenderung mengalami sakit kepala karena aroma tertentu (apa pun alasannya), mungkin yang terbaik adalah menghindarinya sebisa mungkin. Tapi karena kita tidak selalu dapat menghindari pemicunya, udara segar dan obat penghilang rasa sakit mungkin merupakan cara terbaik untuk mengatasi sakit kepala yang terjadi.

Artikel ini terbit pertama kali di The Conversation. Baca artikel sumber.

(Foto/ Image: Freepik)

Amanda Ellison

Professor of Neuroscience, Durham University

Let's share!